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重建过去的地理

来源:毛怡 日期:2014-05-16

重建过去的地理

——《北平历史地理》所得一二

毛怡 《 光明日报 》( 2014年05月12日 15 版)

 

历史地理学是一门历史悠久又充满潜力的学科,它发轫于我国古代的沿革地理,从疆域及政区的沿袭与变革、城邑及交通的变迁与兴衰,扩展到自然地理与人文地理的方方面面,从依附于史学发展为一个独立的学科,将推进的历史时间与演化的地理空间相结合,探寻其中发展变化的规律。每一名历史地理专业学生入门之初,都从侯仁之先生的《历史地理学四论》一书中得到过关于历史地理学科最基础的了解。何为历史地理?历史为宙,地理为宇,往古来今,四方上下,皆在历史地理研究范围。

我们的生活环境,无论自然景观抑或人文景观,均处在变化之中。如今我们熟悉的祖国首都、文化科技中心、国际交往中心北京,已不是《汉书·地理志》《水经注》甚至《顺天府志》《大清一统志》中所记述的模样,但如今的城市是由过去发展、演变而来,自然的造化与人类的经营,都对地理景观起着重要的作用。历史时期的地理既然处在不断演变之中,那么要了解当今的地理特点,势必要与过去相联系,阐明其形成、变化的规律。《北平历史地理》是65年前侯先生于英国利物浦大学博士毕业时的学位论文,他用这份学术价值极高的作品展示了历史地理学的学科内涵、研究方法及学科意义,足见先生后来的理论研究,早在求学时代就为实证工作打下坚实的基础。

关于《北平历史地理》这部65年前的旧作,邓辉教授已在译后记中为其学术背景、研究内容及特色、学术价值做了详细介绍和说明,将侯先生著作之所以成为经典的价值所在,从多方面阐述得极其到位,不但对历史地理专业学生是一个极好的纲领,也是读者阅读本书的极佳参考。

作为译者之一,翻译过程中令笔者印象最深刻的,是侯先生书中所引用的古今中外文献几百条,以及用炭笔和彩铅亲手绘制的插图50余幅。其时,尚无电子资源与检索工具可供利用,也无地理信息系统或遥感影像等科技手段可以辅助,可以想见侯先生在著述此文时,纵览几千年中国典籍记载,横贯各国学者对北京的研究,循祖先足迹实地考察,对比思辨,伏案制图,科学与美观并重,令人叹为观止。本书不但是一篇科学严谨之作,而且图文并茂,语言深入浅出,虽是学术著作,但为普通读者读来,亦毫无理解上的困难。这也是侯先生文章的一贯风格,他不但学术水平一流,且人文素养深厚,中文写作条理清晰、生动自然,英文表达也流畅易懂,中英文书法均潇洒美观,仿若印刷,如汗八里城内集市分布图、元通惠河河道与沿线水闸图,读者均可从插图中欣赏到先生的手迹。

《北平历史地理》一书是侯仁之先生求学历程的总结,也是他其后数十年研究工作的起点。侯先生曾称北京是历史地理研究的基地或“实验室”,在这个学科,在这座古都,他找到自己的事业、生活的中心、情感的归属。这座城市的历史始终伴随着荣光与困境,侯先生的研究也坚持与首都城市建设和发展的现实问题相连接,他一生的研究都没有离开北京,从他的文章中,仿佛可以听到这座古都恒久绵延的心跳声。身为历史地理专业学生,大抵比旁人更能领会到这样的眷恋和深情,深觉该当以大师的精神为激励,做好自己的事,坚持做下去。